PR, Media 0 comments
door Anna Westerdaal, 25 september 2018
Macron-merchandise top of flop?

Koffiedrinken uit je eigen Emmanuel-beker? Of de kinderen aan het werk zetten met een meneer en mevrouw Macron kleurplaat? Liefhebbers van de Franse president kunnen hun hart ophalen: onlangs opende het Élysée een speciale webshop met presidentiële souvenirs. Zo’n santenkraam aan merchandise lijkt een handige PR-move, maar is het dat ook echt?

Jarenlang moesten de Fransen zich behelpen met postzegels, maar nu is er eindelijk een collectie met officiële Élysée-souvenirs. Armbandjes met Liberté, Égalité en Fraternité, schoudertasjes, horloges, pennen en T-shirts met teksten als “président” en “première dame”. Volgens de site boutique.elysee.fr is zo’n twaalf procent van de opbrengst bestemd voor de renovatie van het Élysée, het driehonderdjaaroude stadspaleis en de officiële residentie van de Franse president.

Het valt op dat er behoorlijk wat producten te koop zijn die niks te maken hebben met het Élysée, maar alles met de PR rond Macron. Denk aan T-shirts met zijn afbeelding of een slogan die hij tijdens debatten gebruikte. Zo siert het antieke woord “croquignolesque” één van de shirts. Het betekent zoiets als ‘absurd’ of ‘ridicuul’ en de moderne Fransman had er nog nooit van gehoord. De shop verkoopt zelfs macarons (klassieke Franse koekjes) in het blauw, wit, rood van de Franse vlag. De medewerker die dit bedacht won vast de originaliteitsprijs.

Macron scoort in de peilingen ronduit beroerd, slechter nog dan zijn onpopulaire voorganger François Hollande, dus qua PR kan hij wel een steuntje in de rug gebruiken. Maar het is te betwijfelen of deze souvenirs zijn imago veel goed zullen doen. De producten zijn weinig creatief, om niet te zeggen gewoon saai, en geven weinig blijk van humor. Laten we wel wezen, alleen royals als Wimlex en de Queen Elizabeth komen weg met een statieportret op een blik stroopwafels, boterbabbelaars of een koffiebeker. Maar van presidenten die niet alleen een ceremoniële rol vervullen, mogen we toch meer verwachten.

Daar komt bij dat de Franse presidentiële prullaria ook behoorlijk aan de prijs zijn. Kost een beetje Wimlex-beker in Nederland een tientje, voor die van Emmanuel ben je 2,5 keer zo veel kwijt. En die macarons, waarvan er zeven in een doosje zitten, gaan over de toonbank voor maar liefst twintig euro. Dat is natuurlijk koren op de molen van critici die zeggen dat Macron er alleen voor de rijken is en niet bepaald een goede zet om het imago op te vijzelen van een president in vrije val.

Het idee om geld in te zamelen voor de renovatie van een monumentaal pand dat al jaren kampt met achterstallig onderhoud is natuurlijk wel sympathiek. In Nederland staat ons nog een soortgelijk project te wachten met de Eerste en Tweede Kamergebouwen aan het Binnenhof. Dit wordt een verbouwing die naar verwachting een slordige 525 miljoen euro gaat kosten.

Wat als onze premier samen met een creatief communicatiebureau besluit om met wat ludieke Mark-merchandise het rijk een handje te helpen? Gewoon wat leuke praktische spulletjes, niet te elitair en vooral betaalbaar, want laat dat nou precies zijn waar het bij Macron mis ging. Denk aan een Mark-pannenset van Teflon, een grote opblaasbare olifant (“visie is als de olifant die het uitzicht belemmert”) een “pleurt op”-koffiekan of een “doe zelf normaal”-T-shirt. Als dat geen zoden aan de dijk zet, kunnen we het ongetwijfeld aan Rutte overlaten om nog een lucratief dealtje met Unilever te sluiten. Mark Rutte-gezichtjesworst of de onbreekbare Rutte-broodbak - hoe vaak je ‘m ook laat vallen, hij breekt nooit - kortom de PR-mogelijkheden zijn legio.

Ik weet trouwens niet of je ongestraft het hoofd van Rutte op wc-papier mag drukken maar ik kan me voorstellen dat je daar in Frankrijk serieuze problemen mee krijgt. Terwijl de diepgefrustreerde Fransman daar misschien nog wel het meest behoefte aan heeft.

Tags
Geen tags gevonden
Laat reacties zien
toon alle gerelateerde artikelen