PR, Social media, Strategie, Ondernemen 0 comments
door Thomas Bekker, 04 september 2018
Drie redenen waarom Tesla een nieuwe PR-baas nodig heeft (en eigenlijk ook waarom niet)

Op woensdag 29 augustus schreef Het Financieele Dagblad dat Sarah O’Brien, de huidige communicatie-president van Tesla, per 7 september het bedrijf gaat verlaten. Een woordvoerder van Tesla zei tegen Bloomberg dat het vertrek van O’Brien niets te maken heeft met de recente uitbarstingen van haar baas op social media. Het vertrek zou volgens hem zelfs al maanden in de lucht hangen. Volgens verschillende media is er nu ook een opvolger in zicht; niemand minder dan Elon Musk himself.

Nadat de CEO eerder deze week in een interview toegaf werkweken van 120 uur te maken, heeft hij er nu dus voor gekozen zijn werkzaamheden – wederom – uit te breiden. Vanaf 7 september is hij naast al het strategische en operationele werk verder verantwoordelijk voor de pr, communicatie, contentstrategie en woordvoering van het autobedrijf met een jaaromzet van 3,3 miljard euro.

Als pr-en communicatiespecialist gaan bij mij op zo’n moment alle alarmbellen af. De verantwoordelijkheid voor de pr- en communicatiestrategie op je nemen, is niet iets wat je er zomaar even bijdoet. Omdat ik een enorme optimist ben – wat mijn collega’s overigens zullen beamen – heb ik de hoop opgevat dat ik meneer Musk nog op andere gedachten kan brengen. Daarom volgen hier voor jou, Elon (als je dit leest) de drie belangrijkste redenen om toch een nieuwe pr- en communicatiebaas in dienst te nemen.

Reden 1: Elons korte lontje

Woordvoering en crisiscommunicatie zijn beide onderdeel van de communicatiestrategie. Wanneer een crisis zich voordoet, raden wij allereerst onze klanten aan om rustig te blijven. Ondertussen springen wij behind the scenes in de hoogste versnelling om een Q&A met potentiële vragen en antwoorden op te stellen en een statement te formuleren. Met een statement en Q&A in de hand bereiden we vervolgens de door de klant gekozen woordvoerd(st)er voor. Op het gebied van crisiscommunicatie en woordvoering is het van groot belang om de rust te bewaren en niet overhaast te antwoorden of een statement te geven. Toen hij ten tijde van de crisis met het Thaise voetbalelftal kritiek kreeg op zijn plan om de evacuatie te laten plaatsvinden met een duikboot, maakte hij de kritische reddingswerker uit voor ‘pedo-guy’. Zijn korte lontje maakt Elon Musk tot een schoolvoorbeeld van hoe het niet moet.

Reden 2: Elons impulsiviteit

De recente twitteraffaire rondom het van de beurs halen van Tesla is een bewijs van Elons impulsiviteit, iets wat in het verlengde ligt van zijn korte lontje. Zoals ik hierboven al kort beschreef, is het belangrijk om je hoofd ten alle tijden koel te houden. Dit betekent dus niet dat je, zodra je het slimme plan opvat om je (verlieslijdende) bedrijf van de beurs te halen, dit direct wereldkundig maakt. Ik ben genoeg grote corporates tegengekomen waarbij ieder officieel persbericht eerst door tientallen mensen wordt gecheckt. Dit leidt geregeld tot meerdere gecorrigeerde DEF-, DEFDEF-, DEFDEFDEF- versies voordat een bericht daadwerkelijk wordt gedeeld met de buitenwereld. Dankzij zijn voorkomen als verstrooide professor en allround wereldverbeteraar, kan Elon op dit moment nog lekker ongecontroleerd tweeten over alles wat los en vast zit. Zodra hij echter de teugels van O’Brien overneemt, zal hij hiermee niet meer wegkomen. Als communicatiepresident zwaait hij dan immers de scepter over alle vormen van communicatie en dus ook social media.

Reden 3: Elons agenda
Hoe kan een man die – naar eigen zeggen – 120(!) uur werkt per week, er in vredesnaam nog een andere betrekking bij nemen? Toen ik voor dit blog onderzoek deed naar de persoon achter de naam, kwam ik tot de ontdekking dat Musk naast Tesla ook CEO is van SolarCity, Hyperloop, SpaceX en The Boring Company. Daarnaast is hij als voorzitter van de filantropische Musk Foundation bezig zonnepanelen te leveren aan rampgebieden en doneert hij geregeld enorme bedragen aan goede doelen. Als absolute kers op de taart is hij ook nog eens vader van vijf kinderen.

Ik heb bedrijven gezien waarbij een leidinggevende (net als Musk) de pr en communicatie erbij deed. Het zal je waarschijnlijk niet verbazen als ik je vertel dat dit niet goed afliep. En dit waren stuk voor stuk personen die bij lange na de 120 uur per week niet haalden.

En zo is alles terug te leiden naar een bekende wijsheid, en dat is dat je de meeste dingen gewoon aan professionals moet overlaten. Ik hoop dat deze boodschap Elon bereikt en dat hij zich ten volste bewust wordt van de betekenis. Dat je als ondernemer succesvol bent in de auto-industrie, ruimtevaart, verduurzaming, filantropie en de liefde – dat kan ik nog net geloven. Dat je daarnaast ook het gehele communicatiebeleid van een miljardenbedrijf op je kan nemen, lijkt me teveel van het goede. Maar dat dacht ik in eerste instantie ook van een raket lanceren en hem vervolgens laten landen op een piepklein platform middenin de oceaan, wat zijn bedrijf SpaceX toch maar mooi gelukt is.

De moraal van het verhaal is dan ook dat ondanks alle redenen om het niet te doen, de benoeming van Elon Musk als pr-president van Tesla toch zomaar een gouden greep zou kunnen blijken. Want als iemand het onmogelijke voor elkaar krijgt, dan is hij het.

Tags
Geen tags gevonden
Laat reacties zien
toon alle gerelateerde artikelen