Blog

Branding, Contentmarketing, PR, Media, Social media, Strategie 0 comments
door Thomas Bekker, 20 november 2017
Handige tips om als bedrijf greenwashing te voorkomen!

Je kent de term whitewashing misschien wel: de gewoonte in Hollywood om blanke acteurs te kiezen voor een rol die eigenlijk is weggelegd voor iemand met een andere huidskleur of etniciteit. Greenwashing is in essentie iets heel anders, maar heeft ook te maken met iets voordoen voor iets anders dan het daadwerkelijk is. In dit geval is het is een marketingtruc om bedrijven een ‘groener’ imago te geven dan dat zij eigenlijk verdienen. Duurzaamheid is een hype en bedrijven spelen hier graag op in, zonder werkelijk iets te veranderen achter de coulissen.

Milieuprobleem
De aarde warmt langzaam op, onze oceanen stromen vol met plastic en het lijkt haast een jaarlijks terugkerende gebeurtenis dat er een stuk ijs met de omvang van Nederland van Antarctica afbreekt. Met uitzondering van Donald Trump lijkt zelfs de meest verstokte ontkenner niet meer onder global warming uit te komen. Het afgelopen decennia is groen- en/of maatschappelijk verantwoord ondernemen (MVO) daarom een belangrijke bouwsteen geworden waarop bedrijven tegenwoordig zakendoen.

Tegelijkertijd met de groei van MVO en groener zakendoen, stijgt helaas ook het aantal gevallen van greenwashing. Bedrijven die zich hieraan schuldig maken doen vaak alsof ze weloverwogen met het milieu en andere maatschappelijke thema’s omgaan, maar dit blijkt in de praktijk  niet meer dan een likje (groene) verf.

Plastic oceaan
Alleen een goede daad is niet voldoende wanneer een bedrijf in de kern nog steeds veel verkeerd doet. Een duidelijk voorbeeld hiervan gaf Teun van de Keuken van het duurzame chocolademerk Tony’s Chocolonely, in een recente column in de Volkskrant. Hij schrijft hierin over hoe Rivella met de campagne #1fles=1m2 voor elke verkochte fles Rivella een vierkante meter strand beloofde schoon te maken. Dat 93 procent van al het strandafval bestaat uit plastic -zoals de flessen die Rivella op de markt brengt- en dat plastic doppen op de vijfde plek staan van de ‘meest dodelijk afvalitems’, staat nergens vermeld.

Een ander voorbeeld is het steunen van Unicef terwijl de betreffende organisatie zelf goederen produceert met behulp van kinderarbeid. Of wat te denken van bedrijven die donaties doen aan milieubeschermende organisaties, terwijl het zelf een enorme vervuiler is. Niet elke organisatie die aan greenwashing doet, doet dit bewust. In veel gevallen wil men iets maatschappelijks doen, maar zien ze niet in dat het kernproces van het bedrijf ook aangepast moet worden om daadwerkelijk effect te hebben op het milieu, dan wel de samenleving.

En nu?
Wat kan je hier als organisatie nu aan doen? Oppassen met samenwerkingen en de bijbehorende communicatieboodschappen wanneer het gaat om groener en/of maatschappelijk verantwoord ondernemen. Gebruik je verstand en houd de berichtgeving beperkt, tenzij je echt wat te melden hebt. Of nog beter: maak je productieketen of dienstverlening werkelijk groen en sociaal. Dan kom je geloofwaardiger over en dan heb je het volste recht om hier een beetje over op te scheppen.

Tags
Geen tags gevonden
Laat reacties zien
toon alle gerelateerde artikelen