Blog

Branding 0 comments
door Annette Hoeksema, 18 februari 2016
'Brand USA'

Amerikaanse politici mogen wel wat aan hun branding doen. Branding draait voornamelijk om vertrouwen: of dat nou in een product of in een mens is. Maar het vertrouwen in de presidentskandidaten is dit jaar ver te zoeken. Tenminste, dat was tot voor kort het geval. Met de komst van zelfbenoemde democratic socialist Bernie Sanders lijkt het vertrouwen van het (democratische deel van het Amerikaanse volk) weer terug te komen.

En daarmee ook het mijne, want in april is het zover: dan mag ik stemmen op mijn favoriete kandidaat. Zo'n 26 jaar geleden werd ik namelijk geboren in Philadelphia. Dit maakt van mij een Amerikaans staatsburger. 

Terug naar Bernie. De 74-jarige New Yorker pleit voor gratis onderwijs, gelijke behandeling van vrouwen, homoseksuelen en minderheden en een hervorming van het financiële stelsel. In een notendop ziet Sanders in Denemarken Amerika’s toekomst en redding. In Denemarken betaalt men misschien wel torenhoge belastingbedragen, maar het volk heeft de beste zorg en de welvaart is eerlijk verdeeld. 

Veel te verduren
Rechtse nieuwszender Fox News schildert Sanders maar al te graag af als een communist die van het kapitalistische VS een soort communistisch Sodom en Gomorra wil maken. Omdat menig Fox News-kijker rijk en Republikeins is, is deze insteek te begrijpen. Wat ze echter ook moeten begrijpen, is dat een groot deel van de Amerikaanse bevolking de afgelopen jaren veel te verduren heeft gehad. Werkloosheid tikte in oktober 2009 de tien procent aan, het rassendebat bereikte een kookpunt met de dood van meer dan honderd ongewapende Afro-Amerikanen door politieagenten in 2015, en dan hebben we het nog niet eens gehad over de voortdurende immigratieproblemen.

Leiderschap grootste probleem
Het zijn juist de punten die Sanders noemt die een groot deel van de Amerikaanse bevolking aanspreken. In een enquête uit 2014 noemde bijna een vijfde van de Yanks ‘leiderschap in de regering’ als grootste nationale probleem. De economie in het algemeen kwam op de tweede plek. Vijftien procent noemde werkloosheid en één op de tien noemde het zorgstelsel als grootste aandachtspunt. Zoek de verschillen met de campagne van Sanders… Juist, die zijn er niet. 

Maar Sanders heeft meer te bieden dan relevante campagnepunten. Consumenten en stemgerechtigden worden de godganse dag doodgeslagen met goedkope reclames en goedkope politieke boodschappen. Men weet niet meer welke bedrijven en politici te geloven: beide partijen komen de laatste tijd steeds vaker in het nieuws met schandalen. Daarom groeit het sentiment voor  het ‘boekwinkeltje om de hoek’, in tegenstelling tot de grote corporates. Bernie Sanders is dat boekwinkeltje. Hillary en Donald zijn Volkswagen.

Dat zouden de presidentskandidaten uit een land USA als de VS moeten begrijpen. In een land dat 'Brand USA' internationaal zo goed heeft neergezet als merk, dat de ‘harde’ kant van de VS (lees: buitenlandse bemoeienis, interne onrust, enzovoorts) haast lijkt vergeten.

Het merk 'vrouw' 
Democraat Hillary Clinton teert bijna volledig op het merk ‘vrouw’. Voor vrouwen die niet op Clinton stemmen is er volgens oud-minister van Buitenlandse Zaken Madeleine Albright zelfs een speciaal plekje in de hel gereserveerd. Het gekke is dat Clintons campagnepunten grotendeels aansluiten bij die van Sanders. Het probleem met de politica is dat haar stokpaardje ‘vrouw’ niet werkt zolang ze niet wordt vertrouwd. Ze wordt ervan beticht te close te zijn met Wall Street en te lang in het wereldje rond te lopen aan de zijde van haar man Bill.

'I feel the Bern'
Trump is een ander verhaal: hij wint stemmen door populistische stellingen á la Wilders in te nemen. Zijn zwakke punt is dat ook hij niet wordt vertrouwd. Niet eens door zijn eigen partij. Hoewel Sanders ook geen superheld is, kan ik wel met eerlijkheid zeggen dat hij mijn vertrouwen wint. I Feel the Bern.

Maar kandidaten: neem je kiezers nou eens serieus. Het volk is niet dom, ze ruiken je bedrog van mijlenver. Branding draait om authenticiteit. 'In God We Trust' is het officiële Amerikaanse motto. Nu jullie nog.

Tags
Geen tags gevonden
Laat reacties zien
toon alle gerelateerde artikelen